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Mettez fin aux inégalités de genre. Mettez fin aux inégalités en matière de santé ! Arrêtez la fistule maintenant !

Déclaration de la Directrice exécutive de l'UNFPA, Dr Natalia Kanem, à l'occasion de la Journée internationale pour l'élimination des fistules obstétricales, 23 mai 2020

En novembre dernier, le monde s'est réuni à Nairobi pour célébrer les énormes progrès réalisés au cours des 25 dernières années dans la promotion de la santé et des droits des femmes et des filles. Avec un profond sentiment d'urgence, de but et d'espoir, les dirigeants du monde entier - des présidents aux citoyens, des réfugiés aux rois, des jeunes militants aux PDG - se sont engagés à accélérer les actions pour garantir la santé et les droits sexuels et reproductifs pour tous.

À peine six mois plus tard, cet engagement est mis à l'épreuve comme jamais auparavant. Alors que les systèmes de santé ont du mal à répondre à COVID-19, la pandémie devrait peser lourd sur la santé maternelle et néonatale. Déjà, la crise aggrave les obstacles économiques, sociaux et logistiques auxquels les femmes et les filles doivent faire face pour accéder aux services de santé sexuelle et reproductive. Même lorsque les services sont disponibles et accessibles, la peur, la désinformation et la stigmatisation liées à COVID-19 dissuadent certaines femmes enceintes de recourir aux soins obstétricaux.

L'absence de traitement médical en temps opportun entraînera probablement une augmentation spectaculaire de la fistule obstétricale, une blessure grave à l'accouchement résultant d'un travail prolongé et obstrué.

Les femmes et les filles pauvres des zones rurales sont particulièrement menacées. L'incidence disproportionnée parmi les pauvres de cette maladie débilitante et parfois mortelle est le reflet des inégalités sociales et économiques et de la jouissance inégale du droit à la santé, y compris la santé sexuelle et reproductive. Même dans le meilleur des cas, ils sont plus susceptibles de ne pas avoir accès à du personnel de santé qualifié. Le mariage des enfants et la maternité précoce sont parmi d'autres facteurs contributifs.

Alors que la fistule a été pratiquement éliminée dans les pays développés, des centaines de milliers de femmes et de filles dans le monde en développement vivent toujours avec cette condition débilitante. En tant que chef de file de la Campagne mondiale pour l'élimination des fistules, l'UNFPA fournit des fonds et un soutien aux programmes de prévention, de traitement et de réinsertion sociale des fistules. Depuis 2003, nous avons permis à plus de 113 000 femmes de subir une chirurgie de réparation de la fistule obstétricale.
Cependant, nous devrons accélérer les efforts si nous voulons réaliser notre ambition mondiale de mettre fin à la fistule d'ici 2030, la date limite pour les objectifs de développement durable. À cette fin, la réponse à la pandémie de COVID-19 doit garantir la prestation des services essentiels de santé sexuelle et génésique, y compris les services de sage-femme et les soins obstétricaux d'urgence.